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科学家发现控制HIV感染新线索

发布时间:2019-03-01

免疫系统是抗击艾滋病和癌症等疾病的最佳防御系统。在一项新的研究中,来自南非、美国和加拿大的研究人员利用免疫系统揭示出可能有助于产生HIV疫苗的新线索。他们鉴定出感染控制与抗病毒T细胞如何很好地对多种HIV序列作出反应之间存在的关联性。

研究人员开发出新的基于实验室的方法来鉴定抗病毒T细胞并评估它们识别多种HIV序列的能力。T细胞存在两种主要类型,给免疫系统中的其他细胞提供帮助的T细胞和杀死被感染细胞和肿瘤的T细胞。

T细胞攻击HIV抗原的前提是识别其肽抗原,这种肽抗原必须首先通过人类白细胞抗原蛋白(HLA)呈递在细胞表面。鉴于人群中存在着数千种可能的HLA变体,因此每个人对感染作出不同的反应。此外,鉴于HIV是高度多样化的而且在未治疗的感染期间不断进化,因此肽抗原的序列也在不断发生变化。

将人体中表达的HIV肽抗原、HLA变体与T细胞进行匹配是常规研究过程中的一个关键步骤。但是,人体的T细胞“库”可能由0.1~1亿个独特的T细胞谱系组成,这些T细胞谱系可通过的T细胞受体(TCR)加以区分,但是仅少数T细胞谱系在特定抗原作出的反应中起着重要作用。因此,为了降低研究的复杂性,研究人员针对两种高度相关的HLA变体(B81和B42),这两种HLA变体识别相同的HIV肽抗原(TL9),研究感染后的不同临床结果相关联。

通过研究单个T细胞如何很好地识别TL9和在流行的HIV毒株中出现的多种TL9序列变体,发现与来自表达HLA B42的人的T细胞相比,来自表达HLA B81的人的T细胞识别出更多的TL9变体。一些表达B42的人体中的一组T细胞显示出更高的识别TL9序列变体的能力。这些T细胞的存在与更好地控制HIV感染相关联。

这项研究表明单个T细胞在识别肽变体的能力方面差异很大,并指出这些差异在多样化的或快速进化的病原体(比如HIV)中具有临床意义。评估T细胞识别多种HIV序列的能力的综合方法,提供了有助于设计和测试新型疫苗策略的关键信息。

(信息来源:生物谷)