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干细胞重要新发现:一种新的乳腺干细胞

发布时间:2017-03-03

这一研究成果公布在2月13日的NatureCellBiology杂志上,文章的通讯作者是Walter-ElizaHall研究所的JaneE.Visvader教授,第一作者为付乃阳(NaiYangFu,音译)博士与AnneRios博士,这项研究属于一个关于干细胞如何发育成乳腺组织以及乳腺癌的20年研究项目。

当观察这些干细胞中开启的基因时,发现可以根据它们基因表达差异(编码两种蛋白:Tetraspanin8和Lgr5)来区分这些干细胞亚群。通过分析细胞表面上Tetraspanin8和Lgr5蛋白的表达水平,将干细胞分成三个独立的亚群。”

研究组采用三维成像等多种技术深入探索了定位在乳房不同位置,具有不同功能的这三组干细胞。“其中我们聚焦于一种具有Tetraspanin8和Lgr5蛋白最高表达水平的干细胞亚型,它们位于乳头周围的‘近端’区域,”Rios博士说。

这些干细胞正常情况下处于休眠状态,就是静静地带着,不进行细胞分裂,并且在其整个生命周期中都保持住在近端区域。“但是如果它们接触到孕激素和雌激素时,这些细胞就会被激活,并可能迅速产生新的乳腺细胞,”Visvader教授说。

研究还表明,具有高水平Tetraspanin8和Lgr5蛋白的干细胞与三阴性乳腺癌中Claudin-low亚型的一种亚群癌细胞类似。

“与其它类型的乳腺癌相比,Claudin-low亚型的癌症在治疗后会出现很高的复发机会,导致患者的预后不良,”Visvader教授说。

这项研究未来也许能用于治疗Claudin-low亚型癌症患者,“我们希望这一发现可以用于了解长期存在的干细胞如何发展成癌症,也有助于未来研发更好的乳腺癌治疗方法。”

(信息来源:生物通)