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新颖的成像工具可轻松记录Western blot

发布时间:2018-01-19

为了追踪Western blot中产生的信息,研究人员大多需要使用成像系统。这些工具将蛋白分析的图像转换成数字文件。近年来,Western blotting成像系统有了明显改进。在成像工具的帮助下,数据可以更好地定量。

与此同时,Western blot的操作也在不断变化。研究人员正逐渐从暗室中走出来,去采用日渐流行的荧光Western blotting技术。荧光检测有两个主要优点:数据定量和多重分析。不过,化学发光检测却在灵敏度上更高一筹。此外,许多研究人员还需要一个能够处理多个目标的系统。在各种需求和技术的推动下,Western blotting成像系统如今已叫人刮目相看。

许多新款的成像系统旨在为Western blot带来一个完整的解决方案。这也是Bio-Rad在设计ChemiDoc MP成像系统时所考虑的。据该公司产品经理Raymond Miller介绍:“一般来说,研究人员需要多台成像系统,比如胶片显影系统和激光扫描仪,以适合不同的应用,甚至不同的灵敏度。ChemiDoc MP超越了这些传统的方案,带来了一物多用的便利性。”

许多供应商也希望轻松实现多功能。“我们在不断开发创新的产品,以简化Western blotting,”赛默飞世尔的高级产品经理Paul Haney说。“有了iBright成像系统,我们希望能够改善实验的便利、速度和质量,同时绕过x光胶片的限制。我们的iBright FL1000型号能与SuperSignal化学发光底物或Alexa Fluor Plus试剂无缝整合,在单次分析中最多检测四种蛋白质。”

为了满足人们不同的成像需求,LI-COR Biosciences提供了三种产品:C-DiGit适用于化学发光,CLx适用于红外,而Fc适合化学发光和红外。在介绍这些平台时,该公司的产品经理Jeffrey Harford表示,“我们的主要目标不是为客户提供一款产品,而是一个完整的解决方案,以获得立即可发表的Western blotting数据。这是一个巨大的市场,因为发表数据的要求会变得越来越严格。”

Syngene的G:BOX 系列成像系统也支持荧光和化学发光的检测。它们采用移动平台来取代数码变焦,以实现高的分辨率和灵敏度。作为全球知名公司Synoptics的子公司,Syngene专为此用途而优化了CCD照相机。此外,这些系统的软件还包括一个新颖的应用程序,实现了无需染色(stain-free)的凝胶捕获和分析。

考虑到不同研究的需求,一些研究人员想要的不仅仅是基于LED-CCD的成像系统。GE Healthcare就提供了两种不同的平台。产品经理Joe Hirano表示:“对于灵敏的化学发光检测和一般的荧光检测,研究人员可以使用基于LED-CCD的Amersham Imager 600。对于高级的定量荧光检测,他们则可以选择广受欢迎的Typhoon激光扫描成像系统。Typhoon系统带来了高灵敏度和超高动态范围(>5个数量级)的组合。”

Hirano指出,GE Healthcare最近推出了Typhoon NIR Plus激光成像系统。这是一台近红外的激光扫描成像系统,配置了三种激光,可以实现三重Western blotting,比如检测两种目标蛋白和一种看家基因。“这样的平台以及配合使用的产品,扩展了研究人员的选择,”他谈道。“例如,Amersham Quickstain和Typhoon NIR Plus的组合让研究人员能够实现更准确和重复的Western blot标准化。”

最后,别忘了这是一个系统。Harford指出:“LI-COR的解决方案不仅仅包括仪器,还有关键的工具,如操作手册、实验方案和试剂,满足发表文章的需求;当然,还有培训,以满足新的Western blot指南。”

这些系统的流程通常比较简洁。“我们知道许多研究人员想快速获取最佳图像,不要花很长时间培训,这样他们就有更多时间来分析数据,”Miller指出。因此,Bio-Rad开发出Image Lab Touch软件,帮助用户在ChemiDoc MP上获取图像。此款软件经过设计和检验,可确保用户在几分钟内学会。

总而言之,未来的Western blot成像系统需要更快速、更智能。正如Harford所指出的,“现在有许多Western blot系统,但是如果它们的使用不能满足出版方的要求,那么这会给研究人员带来许多困扰。”相反,这些系统应该帮助人们简化操作过程,更准确地分析数据,并发表更客观、更完整的研究。

(信息来源:生物通)